苹果105亿美元投向装备制造 强化产品供应链

  • 日期:01-07
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苹果公司投资创纪录的105亿美元用于设备制造从装配机器人到铣床这是消费者永远不会看到的。

为了引领三星电子等竞争对手,为新产品奠定基础,苹果公司正在加大机械设备投资,完成大规模生产苹果手机、平板电脑等设备的幕后工作。熟悉苹果制造工艺的消息人士透露,这些设备包括抛光新款苹果5C彩色塑料盒的设备、切割苹果笔记本(MacBook)铝盒的激光铣床,以及苹果和iPad相机的测试设备。

苹果在2014财年资本支出预测中披露的支出突显出,作为全球最有价值的公司,苹果正高度专注于其制造过程中的设计和创新技术研究。消息人士透露,苹果正在签署越来越多的独家机器和设备协议,该公司在设备制造方面的投资远远超过同行。稍后,苹果将把这些设备放入原始设备制造商工厂。

咨询公司弗罗斯特沙利文(Frost Sullivan)的分析师Muthuraman Ramasamy说,“这些设备的设计非常独特,使用这些设备必须使用独特的制造技术。苹果拥有大量现金,这使其能够投资于航空和国防领域常用的尖端机械和设备。”“时不我待”蒂姆库克在2011年接替已故联合创始人史蒂夫乔布斯出任首席执行官之前,帮助苹果创建了庞大的供应链。现在,随着公司收入的增长率逐渐放缓,公司的掌舵人开始将资金投入到机械和设备上。长期以来,设计和制造技术一直是苹果产品创新的组成部分之一。现在这项任务已经提升到一个全新的水平:不包括2014财年的零售支出,苹果的资本支出将达到105亿美元,比上一财年增长61%,是2008财年的近10倍。

105亿美元的资本支出只是苹果2013财年1710亿美元收入的一小部分,其中一部分资金将用于公司在库比蒂诺的新总部。彭博(Bloomberg)的统计数据显示,三星电子今年的资本支出达到创纪录的220亿美元,成为世界上唯一一家资本支出高于苹果的消费电子公司。相比之下,惠普去年的资本支出总额仅为37亿美元,索尼仅为39.5亿美元。

消息人士透露,苹果技术人员经常在亚洲的合同制造工厂呆上几周,以确保工厂员工能够正确使用苹果购买的设备。苹果已经聘请了机器人专家,公司的招聘信息也显示,它正在招聘能够操作高端制造设备的技术人员。

苹果的制造过程通常始于由高级副总裁乔尼伊夫(Jony Ive)领导的工业设计团队。消息人士透露,该团队首先提出了这个想法,然后与苹果的硬件技术团队共同设计了大规模生产方法,因为苹果使用的一些技术通常只适用于制造少量产品。

消息人士透露,苹果技术人员经常在亚洲的合同制造工厂呆上几周,以确保工厂员工能够正确使用苹果购买的设备。苹果已经聘请了机器人专家,公司的招聘信息也显示,它正在招聘能够操作高端制造设备的技术人员。

消息人士透露,在2010年开发苹果手机4的过程中,苹果开始专注于设备制造。当时,苹果产品开发团队需要一种设备来确保新的陀螺仪技术能够在智能手机上正常工作。但是市场上没有苹果需要的测试设备最终,苹果的技术人员自己制造了这样的设备。到目前为止,苹果发言人史蒂夫道林还没有对该报告发表评论。

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